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Afecciones comunes

Trastorno del espectro autista

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es un trastorno del desarrollo que implica déficits de comportamiento y comunicación.  Los individuos con TEA suelen tener dificultades para comunicarse e interactuar en situaciones sociales.  Suelen ser muy rutinarios y tienen comportamientos repetitivos.  El TEA suele diagnosticarse aproximadamente a los 2 o 3 años de edad.  El TEA tiene un amplio espectro de gravedad, que va desde los superdotados hasta los que tienen dificultades graves. Las investigaciones demuestran que los niños tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar el TEA que las niñas.

Causa

Actualmente se desconoce la causa del TEA, pero las investigaciones muestran que la genética y los factores ambientales pueden desempeñar un papel en la causalidad del TEA.  Los individuos que tienen un hermano con TEA, que han nacido de padres mayores, que tienen afecciones genéticas (síndrome de Rett, síndrome de Down, síndrome del cromosoma X frágil, esclerosis tuberculosa), que han nacido antes de las 26 semanas de gestación o que han nacido con bajo peso tienen un mayor riesgo de padecer TEA.  Las investigaciones también muestran que tomar ácido valproico o talidomida durante el embarazo puede aumentar el riesgo de TEA. A pesar de la creencia popular, las vacunas o una mala crianza NO son causas de TEA.

Síntomas

Los síntomas del TEA incluyen:

  • Poco o ningún contacto visual

  • Problemas para escuchar

  • Dificultad para socializar o reaccionar a las señales sociales

  • Dificultad para comunicarse

  • Dificultad para empatizar o comprender los sentimientos de los demás

  • Respuesta lenta al nombre o a las señales verbales

  • Hablar largo y tendido sin dejar que los demás respondan

  • Reacciones situacionales inadecuadas

  • Habla o acciones repetitivas

  • Interés intenso por un tema o detalle

  • Alteración por cambios en la rutina

  • Mayor o menor sensibilidad a los estímulos sensoriales (luz, ruido, color, temperatura, etc.)

  • Perder las habilidades o el lenguaje que antes tenía

Tratamiento

Aunque no existe una cura médica para el TEA, es importante la intervención temprana por parte de la familia y los profesionales médicos. La mayoría de las veces el TEA se trata con medicación prescrita para ayudar a controlar los síntomas, terapia conductual, terapia educativa, terapia familiar o una combinación de las cuatro. El TEA es diagnosticado por un profesional sanitario que analiza el comportamiento y el desarrollo del individuo. Los individuos con TEA pueden llegar a vivir por su cuenta y llevar una vida relativamente normal o pueden requerir cuidados de por vida dependiendo de la gravedad de su condición.

Prevención

Debido a la naturaleza y a la causa desconocida del TEA, no existen métodos para prevenir este trastorno, aparte de minimizar el riesgo manteniendo una dieta y un estilo de vida saludables, especialmente durante el embarazo.

Fuentes

American Psychiatric Association. (2018, August). What is autism spectrum disorder? https://www.psychiatry.org/patients-families/autism/what-is-autism-spectrum-disorder 

Centers for Disease Control and Prevention. (2020, March 25). What is autism spectrum disorder? https://www.cdc.gov/ncbddd/autism/facts.html 

Mayo Clinic Staff. (2018, January 06). Autism spectrum disorder. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/autism-spectrum-disorder/symptoms-causes/syc-20352928 

The National Institute of Mental Health. (2018, March). Autism spectrum disorder. National Institutes of Health. https://www.nimh.nih.gov/health/topics/autism-spectrum-disorders-asd/index.shtml#part_145438