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Afecciones comunes

Enfermedad arterial coronaria (EAC)

La enfermedad arterial coronaria (EAC) es el daño, la obstrucción o el bloqueo de las arterias coronarias, o los vasos sanguíneos que suministran sangre al corazón.  Normalmente, las obstrucciones coronarias están causadas por la aterosclerosis, o la acumulación de placa que contiene colesterol y depósitos de grasa en los vasos sanguíneos.  La placa suele acumularse en los vasos sanguíneos a lo largo del tiempo, por lo que la EAC es difícil de diagnosticar hasta que se produce un acontecimiento catastrófico como un ataque al corazón.  Los signos de la EAC pueden incluir dolor en el pecho y/o falta de aire.

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Causa

La enfermedad de las arterias coronarias está causada por un daño en el revestimiento interno de los vasos sanguíneos que suministran sangre al corazón, a veces incluso durante la infancia.  Con el tiempo, la placa se acumula progresivamente en las arterias coronarias, especialmente si hay algún tipo de daño en los vasos sanguíneos.  La EAC puede ser obstructiva, es decir, con acumulación de placa, o no obstructiva, es decir, con otros problemas en la arteria coronaria como los vasoespasmos.  Los factores de riesgo de la EAC son el tabaquismo o la exposición al humo del tabaco, la hipertensión arterial, el colesterol alto, la diabetes o la resistencia a la insulina, la falta de ejercicio físico, las dietas poco saludables, una dieta rica en grasas saturadas, los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, el estrés elevado, la exposición a la contaminación atmosférica, no dormir lo suficiente y padecer ciertas enfermedades subyacentes.  Los hombres y las personas mayores corren un mayor riesgo de padecer una EAC.

Síntomas

La enfermedad de las arterias coronarias puede provocar un ataque al corazón si las arterias coronarias están completamente obstruidas o puede conducir a una insuficiencia cardíaca con el tiempo.  Los síntomas de la enfermedad arterial coronaria incluyen:

  • Dolor en el pecho, presión u opresión - puede irradiarse al cuello, los hombros, los brazos, la espalda o la mandíbula

  • Dificultad para respirar

  • Debilidad

  • Mareo

  • Náuseas

  • Palpitaciones del corazón 

  • Ritmo cardíaco rápido

  • Mareos

  • Sudores

  • Cansancio

  • Dolores de estómago

  • Alteraciones del sueño

Tratamiento

La EAC puede tratarse con ciertos cambios en el estilo de vida (véase prevención) y con determinados medicamentos como antiplaquetarios, antihiperlipidémicos y antihipertensivos.  En algunos casos, pueden realizarse procedimientos como la angioplastia y la colocación de un stent para ayudar a aumentar el flujo sanguíneo a través de las arterias coronarias o un injerto de bypass coronario para redirigir el flujo sanguíneo alrededor de las obstrucciones.  En el tratamiento de la EAC es importante controlar los problemas de salud previos y subyacentes y tomar todos los medicamentos según lo prescrito.

Prevención

La mejor manera de prevenir la enfermedad coronaria es dejar de fumar, limitar el consumo de alcohol, controlar todas las afecciones subyacentes (especialmente la hipertensión, el colesterol alto y la diabetes) acudiendo al médico con regularidad, mantener un peso saludable, mantenerse físicamente activo y hacer ejercicio con regularidad, mantener unos hábitos de sueño saludables, reducir el estrés y mantener una dieta saludable baja en grasas, baja en sal y rica en frutas, verduras y cereales integrales.

Fuentes

Centers for Disease Control and Prevention. (2019, December 09). Coronary artery disease (CAD). https://www.cdc.gov/heartdisease/coronary_ad.htm 

Cleveland Clinic. (n.d.). Coronary artery disease. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/16898-coronary-artery-disease 

John Hopkins Medicine. (n.d.). Coronary heart disease. https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/coronary-heart-disease 

Mayo Clinic Staff. (2020, June 05). Coronary artery disease. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/coronary-artery-disease/symptoms-causes/syc-20350613 

National Heart, Lung, and Blood Institute. (n.d.). Coronary Heart Disease. National Institutes of Health. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/coronary-heart-disease