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Afecciones comunes

Sarna

La sarna es una enfermedad infecciosa de la piel causada por la infestación del ácaro de la sarna en el ser humano y se caracteriza por el picor y una erupción en forma de grano. La sarna puede contagiarse de persona a persona mediante el contacto directo y prolongado con alguien que tenga sarna. También puede propagarse a través del contacto con ropa, ropa de cama y muebles infestados. La sarna es especialmente propensa a propagarse en familias, guarderías, escuelas, hospitales, residencias de ancianos, prisiones y en cualquier lugar donde sea inevitable el contacto estrecho. La sarna con costra, o sarna noruega, es simplemente una forma grave de sarna en individuos inmunodeprimidos, que pueden no mostrar la erupción cutánea característica asociada a la sarna.

Causa

La sarna está causada por el ácaro de la piel humana sarcoptes scabiei, que penetra en la capa superior de la piel humana y pone sus huevos. Las larvas de los huevos maduran y se propagan a otros individuos a través del contacto prolongado con la piel. La sensación de picor asociada a la sarna es la reacción alérgica del cuerpo a los ácaros de la piel, y cualquiera puede infectarse de sarna. La sarna no suele propagarse a través de abrazos o apretones de manos, sino más bien a través de un contacto prolongado, como el de los adultos que mantienen relaciones sexuales.

Síntomas

Los síntomas de la sarna incluyen:

  • Picor, especialmente por la noche

  • Erupción papular, parecida a un grano, que puede incluir ampollas y escamas

  • Costras cutáneas gruesas (en pacientes con sarna con costra)

  • Llagas causadas por el rascado que pueden infectarse

Tratamiento

La sarna suele tratarse con escabicidas que matan los ácaros de la piel. Los escabicidas se presentan en forma de cremas y lociones y sólo pueden ser recetados por un médico u otro profesional sanitario. El picor puede continuar durante varias semanas después del tratamiento, y los contactos domésticos y las parejas sexuales recientes también deben recibir un tratamiento preventivo contra la sarna. El médico también puede recomendar que se sumerja en agua fría o que utilice una loción calmante para reducir el picor, y también puede recetar un antihistamínico para ayudar con el picor. También es importante lavar toda la ropa, la ropa de cama y las toallas en agua caliente y en una secadora caliente después de una infección de sarna. También es importante pasar la aspiradora por toda la casa si usted o algún miembro de su hogar se ha infectado de sarna.

Prevención

Para prevenir la sarna, es importante lavar toda la ropa, la ropa de cama y los muebles con regularidad, especialmente en agua caliente o en una secadora caliente. También es importante limpiar y aspirar la casa con regularidad.

Fuentes

American Academy of Dermatology Association. (n.d.). Scabies: Overview. https://www.aad.org/public/diseases/a-z/scabies-overview

Centers for Disease Control and Prevention. (2020, September 1). Scabies frequently asked questions (FAQs). https://www.cdc.gov/parasites/scabies/gen_info/faqs.html

Mayo Clinic Staff. (2020, August 25). Scabies. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/scabies/symptoms-causes/syc-20377378

U.S. National Library of Medicine. (2020, September 29). Scabies. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/scabies.html.