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Primeros auxilios

Quemaduras

Las quemaduras se caracterizan por la exposición de la piel a una sustancia extremadamente caliente o fría que provoca daños en los tejidos. Existen múltiples tipos de quemaduras y niveles de gravedad de las mismas. Los tipos de quemaduras incluyen las quemaduras secas, las escaldaduras, las quemaduras eléctricas, las quemaduras por radiación y las quemaduras químicas. Las quemaduras pueden ser superficiales (afectan sólo a la capa más externa de la piel), de espesor parcial (afectan a la epidermis y forman ampollas) y de espesor total (afectan a todas las capas de la piel y pueden implicar daños en los músculos, los nervios o los vasos sanguíneos. La mayoría de las quemaduras implican un enrojecimiento y descamación de la piel, hinchazón, ampollas y piel blanca o carbonizada en los casos graves. Busque siempre atención médica si una persona tiene una quemadura importante o si tiene dudas sobre su estado.

 

Características de las quemaduras mayores:

  • Lesión profunda

  • Piel seca y correosa

  • Manchas de piel carbonizadas, blancas, marrones o negras

  • Diámetro de la quemadura superior a 3 pulgadas

  • Quemadura que cubre los pies, las manos, la cara, la ingle, las nalgas o las articulaciones principales

 

Características de las quemaduras menores:

  • Dolor

  • Ampollas

  • Enrojecimiento superficial (parece una quemadura de sol)

  • Diámetro de la quemadura inferior a 3 pulgadas

     

Para tratar las quemaduras importantes, siga los siguientes pasos:

  1. Aleje a la persona lesionada de la fuente de la quemadura y asegúrese de que respira bien. Pida a alguien que pida ayuda médica urgente o llame usted mismo.

  2. Retire con cuidado cualquier joya, cinturón, ropa, etc. que rodee la zona quemada antes de que aumente la hinchazón. No retire ninguna prenda pegada a la propia quemadura.

  3. Inunda la quemadura con agua fría del grifo durante 10-20 minutos (al menos 20 minutos para las quemaduras químicas); no utilices hielo o agua helada. También puede enfriar la quemadura con una venda húmeda o un paño limpio. No deje que la zona quemada toque el suelo y no sumerja la zona quemada en agua porque puede provocar hipotermia en el herido, especialmente en niños pequeños o personas mayores.

  4. Cuando la quemadura se haya enfriado, cubra la zona quemada con una envoltura de plástico para evitar la infección. Si no se dispone de un envoltorio de plástico, cubra la quemadura con una gasa holgada o un apósito antiadherente estéril.

  5. Anime a la persona lesionada a tomar sorbos de agua fría.

  6. Vigile las constantes vitales del herido y compruebe si hay signos de shock, como palidez,

    respiración superficial y/o desmayo.

Para tratar las quemaduras leves, siga los siguientes pasos:

  1. Alejar al individuo de la fuente de la quemadura.

  2. Inunda la zona quemada con agua fría durante 10-20 minutos. También puede utilizar una compresa húmeda fría. No utilice hielo, agua helada, cremas o sustancias grasas como la mantequilla. No rompa las ampollas que se formen.

  3. Retire con cuidado los anillos apretados, la ropa, etc. de la zona quemada antes de que aumente la hinchazón.

  4. Aplique suavemente una loción como el aloe vera o una loción hidratante en la zona quemada.

  5. Cubra la zona quemada con una envoltura de plástico, un apósito estéril suelto o una gasa suelta.

  6. Anime a la persona lesionada a tomar sorbos de agua fría.

  7. Tome analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o paracetamol, si es necesario. Asegúrate de leer todas las etiquetas de los medicamentos, seguir todas las instrucciones y precauciones y no superar las dosis recomendadas.

  8. Busque atención médica si el individuo es un niño o si tiene alguna duda sobre su estado.

Gráfico de quemado

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Quemadura superficial (primer grado)

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Quemadura de espesor parcial (segundo grado)

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Quemadura de espesor total (tercer grado)

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Fuentes

Austin, M., Crawford, R., & Armstrong, V. J. (2014). First aid manual. (G. M. Piazza, Ed.) (5th ed.). DK Publishing. https://kuiyem.ku.edu.tr/wp-content/uploads/2016/12/American-College-of-Emergency-Physicians-ACEP-First-Aid-Manual.pdf.

Mayo Clinic Staff. (2018, January 30). Burns: First aid. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/first-aid/first-aid-burns/basics/art-20056649

National Health Service. (2018, September 24). Burns and scalds. https://www.nhs.uk/conditions/burns-and-scalds/.