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Afecciones comunes

Gripe

La gripe es un virus respiratorio que ataca la nariz, la garganta y los pulmones. Se propaga a través del aire y de las superficies, especialmente al estornudar y toser. La gripe se divide en gripe de tipo A y gripe de tipo B, y suele haber una temporada de gripe en los meses de invierno, que es cuando más se propaga. La gripe puede prevenirse a menudo recibiendo una vacuna anual contra la misma.

Causa

La gripe está causada por el virus de la gripe y se propaga a través de pequeñas gotas que se transmiten al toser, estornudar o hablar. Los niños son más propensos a desarrollar la gripe que las personas mayores. Las personas obesas, los nativos americanos, las embarazadas, los que tienen el sistema inmunitario debilitado, los mayores de 65 años, los recién nacidos o los menores de 5 años, los que viven en residencias de ancianos o los que padecen enfermedades crónicas como asma, EPOC y/o cardiopatías tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones por el virus de la gripe.

Síntomas

Los síntomas de la gripe incluyen:

  • Dolor de cabeza

  • Dolores musculares

  • Sudores o escalofríos

  • Fiebre

  • Tos

  • Debilidad/fatiga

  • Dificultad para respirar

  • Dolor de garganta

  • Goteo nasal/estornudos 

  • Náuseas y vómitos (más frecuentes en los niños)

  • Diarrea (más común en los niños)

  • Dolor de ojos

Tratamiento

La gripe suele tratarse con medicamentos antivirales recetados por un profesional sanitario. Cuando se diagnostica la gripe, también es importante tratar los síntomas con medicamentos sin receta, como Tylenol. Además, es crucial descansar mucho y beber muchos líquidos para evitar la deshidratación. La complicación más común asociada a la gripe es la neumonía. Si sospecha que tiene gripe, quédese en casa para evitar la propagación del virus, a menos que viaje para ver a un profesional de la salud. En ese caso, utilice una mascarilla para evitar el contagio. Si se le diagnostica gripe, es mejor esperar a salir de casa hasta que lleve 24 horas sin fiebre.

Prevención

La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse anualmente. Para evitar cualquier tipo de enfermedad, incluida la gripe, siempre es una buena idea lavarse las manos a fondo y con frecuencia, evitar tocarse la cara, cubrirse la tos y los estornudos con el codo, limpiar/desinfectar las superficies con frecuencia, mantener la distancia con las personas enfermas y evitar las aglomeraciones.

Fuentes

American Lung Association. (2020, October 27). Influenza (flu). https://www.lung.org/lung-health-diseases/lung-disease-lookup/influenza

Centers for Disease Control and Prevention, & National Center for Immunization and Respiratory Diseases (NCIRD). (2021, May 7). Influenza (flu). https://www.cdc.gov/flu/index.htm

John Hopkins Medicine. (n.d.). Influenza. https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/influenza

Mayo Clinic Staff. (2020, December 19). Influenza (flu). Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/flu/symptoms-causes/syc-20351719

National Foundation for Infectious Diseases. (2020, November). Flu (influenza). https://www.nfid.org/infectious-diseases/influenza-flu/

U.S. National Library of Medicine. (2021, March 24). Flu. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/flu.html.