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Primeros auxilios

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor es una condición que se desarrolla gradualmente con la exposición sostenida a un ambiente cálido y húmedo. El agotamiento por calor se produce cuando el cuerpo produce más calor del que es capaz de manejar o cuando el cuerpo pierde cantidades significativas de sal y agua a través del exceso de sudoración. Una persona tiene más riesgo de desarrollar un golpe de calor si realiza una actividad física en condiciones de calor y humedad. Las personas que están enfermas o no se encuentran bien son más propensas a sufrir un golpe de calor. Si no se trata, el agotamiento por calor puede dar lugar a una afección mucho más peligrosa conocida como golpe de calor. Los síntomas del agotamiento por calor incluyen:

 

  • Fatiga

  • Pulso rápido y débil

  • Piel fría y húmeda con piel de gallina

  • Mareos/desmayos/aturdimiento

  • Sudoración intensa

  • Calambres

  • Dolor de cabeza

  • Náuseas y vómitos

  • Presión arterial baja al estar de pie

  • Irritabilidad

  • Sed


Para ayudar a tratar el golpe de calor, tome las siguientes medidas:


1. Ayude a la persona afectada a trasladarse a un lugar más fresco - idealmente a la sombra o en un lugar interior con aire acondicionado - y levante y sostenga sus piernas por encima del nivel del corazón.
2. Quítele toda la ropa pesada o ajustada y déle de beber mucha agua fría.
3. Enfríe a la persona sumergiéndola en un baño de hielo o colocando hielo/toallas húmedas frías en la cabeza, el cuello, el tronco, las axilas y la ingle. Utilice ventiladores y rocíe con agua fría si está disponible.
4. Vigilar los signos vitales y el nivel de respuesta.

5. Solicite asistencia médica de urgencia si la persona empeora o si sus síntomas no mejoran en una hora. Anime siempre a la persona afectada a buscar asistencia médica aunque los síntomas de agotamiento por calor mejoren rápidamente. Busque asistencia médica de urgencia si aparece alguno de los siguientes síntomas:

 

  • Inconsciencia/desmayo

  • Confusión

  • Agitación

  • Incapacidad para beber

  • Dificultad para hablar

  • Convulsiones

  • Temperatura corporal igual o superior a 104F o 40C

Fuentes

Austin, M., Crawford, R., & Armstrong, V. J. (2014). First aid manual. (G. M. Piazza, Ed.) (5th ed.). DK Publishing. https://kuiyem.ku.edu.tr/wp-content/uploads/2016/12/American-College-of-Emergency-Physicians-ACEP-First-Aid-Manual.pdf

Mayo Clinic Staff. (2020, March 31). Heat exhaustion: First aid. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/first-aid/first-aid-heat-exhaustion/basics/art-20056651.  

United States Department of Labor. (n.d.). Heat-related illnesses and first aid. Occupational Safety and Health Administration. https://www.osha.gov/heat-exposure/illness-first-aid.