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Afecciones comunes

Alzheimer/Demencia

La demencia se caracteriza por el deterioro de la memoria, el juicio y la función cognitiva al margen del envejecimiento normal, lo que interfiere en las actividades cotidianas. La demencia es progresiva y afecta más comúnmente a los adultos de mayor edad. La demencia puede clasificarse en cinco tipos diferentes: Enfermedad de Alzheimer, trastornos frontotemporales, demencia por cuerpos de Lewy, demencia vascular y demencia de tipo mixto. La enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común.

Causa

La demencia está causada por el daño o la pérdida de células cerebrales, lo que interfiere con la función cognitiva a lo largo del tiempo. La demencia vascular está causada por el daño de los vasos sanguíneos que suministran sangre al cerebro, y la demencia de cuerpos de Lewy está causada por la aglomeración de ciertas proteínas en el cerebro. En la enfermedad de Alzheimer, las proteínas se agrupan formando lo que se conoce como placas amiloides y ovillos tau. Con el tiempo, estas aglomeraciones impiden que las células cerebrales funcionen correctamente, lo que provoca su muerte. En última instancia, el cerebro empieza a encogerse durante un periodo de tiempo, lo que provoca un deterioro cognitivo. Los tumores cerebrales, la diabetes, ciertas infecciones, el estrés emocional, las enfermedades tiroideas, las enfermedades renales, las enfermedades hepáticas, el consumo excesivo de alcohol, los traumatismos craneoencefálicos y/o ciertos medicamentos también pueden desempeñar un papel en la causa del Alzheimer y la demencia. Los factores de riesgo son el envejecimiento, los antecedentes familiares de demencia, la mala alimentación, la falta de ejercicio y actividad social, la obesidad, los malos hábitos de sueño, el tabaquismo, la depresión, la hipertensión, el colesterol alto, las enfermedades cardíacas, y las deficiencias vitamínicas y nutricionales.

Síntomas

Los síntomas del Alzheimer y la demencia incluyen:

  • Pérdida de memoria

  • Confusión

  • Repetición de conversaciones

  • Olvido

  • Irritabilidad

  • Cambios de humor o de personalidad

  • Delirios

  • Malos juicios

  • Perderse en un entorno familiar

  • Dificultad para reconocer a los amigos y familiares cercanos

Tratamiento

Actualmente no se conoce ningún tratamiento para el Alzheimer o la demencia; sin embargo, ciertos medicamentos pueden ayudar a retrasar la progresión o mejorar los síntomas. Muchas personas con Alzheimer se inscriben en ensayos clínicos para ayudar a probar métodos de tratamiento en desarrollo. La mejor opción de tratamiento es que los familiares encuentren apoyo profesional y planifiquen con seguridad el futuro. Establecer rutinas es especialmente importante. En algunos casos de demencia causada por factores externos, el tratamiento médico puede revertir los síntomas.

Prevención

Para ayudar a prevenir el Alzheimer y la demencia, las personas deben ser proactivas y seguir una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad, participar en actividades sociales, participar en actividades que estimulen la mente (rompecabezas, lectura, memorización, etc.), abstenerse de fumar o consumir cantidades excesivas de alcohol, mantener niveles saludables de presión arterial, colesterol y azúcar en la sangre, mantener un peso saludable y visitar a un médico regularmente para tratar eficazmente todos los problemas de salud.

Fuentes

Centers for Disease Control and Prevention. (2020, June 02). Alzheimer's disease.  https://www.cdc.gov/aging/aginginfo/alzheimers.htm 

Mayo Clinic Staff. (2020, December 29). Alzheimer's disease. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/alzheimers-disease/symptoms-causes/syc-20350447 

Mayo Clinic Staff. (2019, April 19). Dementia. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/dementia/symptoms-causes/syc-20352013 

National Institute on Aging. (2017, December 31). What is dementia? Symptoms, types, and diagnosis. National Institutes of Health.  https://www.nia.nih.gov/health/what-dementia-symptoms-types-and-diagnosis

National Institute on Aging. (2019, May 22). Alzheimer's disease fact sheet. National Institutes of Health.  https://www.nia.nih.gov/health/alzheimers-disease-fact-sheet 

World Health Organization. (2020, September 21). Dementia. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/dementia