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Afecciones comunes

Diabetes

La diabetes es una enfermedad crónica causada por un exceso de azúcar, o glucosa, en el torrente sanguíneo.  El páncreas produce una hormona llamada insulina para controlar la cantidad de azúcar en el torrente sanguíneo.  En las personas con diabetes, el cuerpo no produce suficiente insulina o no puede utilizarla bien, lo que hace que el azúcar se acumule en el torrente sanguíneo.  La diabetes puede clasificarse como tipo I, tipo II o gestacional.  En la diabetes de tipo I, el cuerpo no produce suficiente insulina.  En la diabetes de tipo II, el cuerpo no puede producir suficiente insulina o utilizarla lo suficientemente bien.  La diabetes de tipo II es la más común.  La diabetes gestacional es simplemente la diabetes durante el embarazo.  La diabetes puede causar daños en los ojos, los riñones y los nervios, y también puede aumentar el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares.  Las personas también pueden ser diagnosticadas con prediabetes, lo que significa que su nivel de azúcar en la sangre no es lo suficientemente alto como para ser clasificado como diabetes, pero que tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo II. Las personas con diabetes tienen dificultades para curarse de las heridas y tienen un sistema inmunitario deprimido.

Cause

La diabetes se produce cuando el páncreas no puede producir suficiente insulina o el cuerpo no puede utilizar la insulina lo suficientemente bien como para regular los niveles de azúcar en sangre de forma adecuada. Los factores de riesgo de la diabetes son la obesidad, los antecedentes familiares de diabetes, ser mayor de 45 años, los desequilibrios de colesterol, la hipertensión, la prediabetes, los antecedentes de diabetes gestacional, los antecedentes de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular, los antecedentes de depresión, los antecedentes de síndrome de ovario poliquístico, la falta de ejercicio, el tabaquismo, los antecedentes de acantosis nigricans o las lesiones pancreáticas.

Síntomas

Los síntomas de la diabetes de tipo I suelen aparecer en los niños, pero pueden aparecer en cualquier etapa de la vida. La diabetes de tipo II suele aparecer más tarde en la vida (pero puede aparecer en cualquier momento) y es especialmente frecuente en personas mayores de 40 años. Los síntomas incluyen:

  • Aumento de la sed

  • Orinar con frecuencia

  • Fatiga

  • Pérdida de peso

  • Hambre extrema

  • Visión borrosa

  • Irritabilidad

  • Cetonas en la orina

  • Infecciones frecuentes

  • Llagas de curación lenta

  • Adormecimiento/hormigueo en las manos o los pies

  • Pieles secas

  • Náuseas (tipo I)

  • Vómitos (tipo I)

  • Dolor abdominal (tipo I)

Tratamiento

La diabetes puede tratarse con un plan de comidas para diabéticos, ejercicio regular y medicación oral prescrita por un profesional sanitario.  Algunos individuos necesitan insulina para controlar el azúcar en sangre, especialmente los que padecen diabetes de tipo I.  Los médicos también pueden recomendar un control continuo de la glucemia.  Los niveles normales de azúcar en sangre se sitúan entre 80 y 130 mg/dL en estado de ayuno y menos de 180 mg/dL dos horas después de una comida.  Para tratar la diabetes, siempre es útil controlar la presión arterial y los niveles de colesterol y dejar de fumar y/o consumir tabaco.

Prevención

Para ayudar a prevenir la diabetes, hay que mantener un peso saludable, seguir una dieta sana con menos grasas y azúcares y más cereales integrales, frutas y verduras, hacer ejercicio con regularidad, evitar el tabaco, limitar el consumo de alcohol, reducir el estrés, dormir bien, controlar otros problemas de salud y acudir al médico con regularidad.

Fuentes

Centers for Disease Control and Prevention. (2020, June 11). What is diabetes? https://www.cdc.gov/diabetes/basics/diabetes.html

Cleveland Clinic. (2021, March 28). Diabetes: An overview. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/7104-diabetes-mellitus-an-overview#symptoms-and-causes

Mayo Clinic Staff. (2020, October 30). Diabetes. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/diabetes/symptoms-causes/syc-20371444

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. (2016, December). What is Diabetes? National Institutes of Health. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/what-is-diabetes

U.S. National Library of Medicine. (2021, January 2). Diabetes. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/diabetes.html#:~:text=Diabetes%20is%20a%20disease%20in,body%20does%20not%20make%20insulin

World Health Organization. (2021, April 13). Diabetes. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/diabetes.