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Afecciones comunes

Ictus

Un ictus, o accidente cerebrovascular, se produce cuando el suministro de sangre al cerebro se reduce o se corta. Sin oxígeno ni nutrientes, las células cerebrales empiezan a morir en cuestión de minutos. Los accidentes cerebrovasculares pueden causar discapacidad permanente, daños cerebrales y, en algunos casos, la muerte. Los accidentes cerebrovasculares son emergencias y deben tratarse inmediatamente para tener la mejor oportunidad de sobrevivir. Si cree que usted o alguien de su entorno está sufriendo un ictus, llame inmediatamente a los servicios médicos de urgencia. Hay tres tipos principales de accidentes cerebrovasculares: accidentes cerebrovasculares isquémicos, accidentes cerebrovasculares hemorrágicos y ataques isquémicos transitorios. Los accidentes cerebrovasculares isquémicos (87% de los accidentes cerebrovasculares) se producen cuando el flujo sanguíneo se interrumpe o se reduce en el cerebro por algún factor como un coágulo de sangre. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos se producen cuando hay una hemorragia en el cerebro que provoca daños neurológicos. Los accidentes isquémicos transitorios, o "mini accidentes cerebrovasculares", implican sólo una pérdida temporal del flujo sanguíneo al cerebro, pero pueden ser una señal de advertencia de un futuro accidente cerebrovascular.

Causa

Los accidentes cerebrovasculares se producen por la obstrucción de una arteria o por la fuga de un vaso sanguíneo en el cerebro. Los factores de riesgo de los accidentes cerebrovasculares son la hipertensión arterial, la obesidad, el tabaquismo, la hiperlipidemia, el consumo de drogas ilegales (como la cocaína y la metanfetamina), el sedentarismo, el consumo excesivo de alcohol, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares (especialmente la fibrilación auricular), los antecedentes o la historia familiar de accidentes cerebrovasculares, ataques isquémicos transitorios o ataques cardíacos anteriores, y el COVID-19. Las personas de 55 años o más, los afroamericanos y los hispanos, los hombres, las personas que utilizan métodos anticonceptivos y/o terapia hormonal, los que siguen una dieta poco saludable, los que tienen un recuento elevado de glóbulos rojos y los que están sometidos a una cantidad importante de estrés también corren un mayor riesgo de sufrir un ictus. 

Síntomas

Los síntomas de la apoplejía incluyen:

  • Dificultad para hablar y entender el discurso

  • Cambios en la visión

  • Dolor de cabeza intenso

  • Parálisis/entumecimiento en uno o ambos lados de la cara, brazos o piernas

  • Caída facial en uno o ambos lados al sonreír

  • Dificultad para caminar/pérdida de equilibrio

  • Mareos

  • Habla arrastrada

  • Confusión/pérdida de memoria

  • Náuseas y vómitos

  • Desmayos o convulsiones

  • Dificultad para tragar

Tratamiento

El tipo de tratamiento administrado para el ictus depende del tipo de ictus que sufra el individuo. En los ictus isquémicos puede administrarse un medicamento llamado tPA, o activador del plasminógeno tisular. Además, pueden realizarse procedimientos endovasculares de urgencia para romper un coágulo o evitar que se siga coagulando la sangre. En los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos puede administrarse medicación, pero a menudo es necesaria una intervención quirúrgica para reducir la presión intracraneal o pinzar un aneurisma en el cerebro. Según el caso, pueden ser necesarias otras intervenciones quirúrgicas para el tratamiento o las medidas preventivas. Después de un ictus, los pacientes suelen ser enviados a rehabilitación por ictus con diferentes especialistas para volver a aprender habilidades básicas y ayudarles a recuperarse de la mejor manera posible.

Prevención

Para prevenir el ictus, es importante controlar todas las afecciones subyacentes, como la hipertensión, la diabetes, la apnea obstructiva del sueño y las enfermedades cardíacas, y seguir una dieta saludable para el corazón, con un alto contenido de frutas y verduras y un bajo contenido de grasas trans, grasas saturadas, colesterol, sal y azúcar. También es importante mantener un peso saludable, evitar o abandonar el consumo de tabaco, evitar el consumo de drogas ilegales, limitar el consumo de alcohol, hacer ejercicio físico con regularidad, tomar todos los medicamentos prescritos de forma constante y acudir al médico con regularidad. Puede ser necesario realizar algunos procedimientos quirúrgicos, como una endarterectomía carotidea o una angioplastia carotidea y colocación de un stent. Su médico también puede recetarle determinados anticoagulantes (diluyentes de la sangre) o antiagregantes plaquetarios.

Fuentes

American Association of Neurological Surgeons. (n.d.). Stroke. https://www.aans.org/en/Patients/Neurosurgical-Conditions-and-Treatments/Stroke

American Diabetes Association. (n.d.). Stroke. https://www.diabetes.org/diabetes/complications/stroke

Centers for Disease Control and Prevention. (2021, May 25). Types of stroke. https://www.cdc.gov/stroke/types_of_stroke.htm

John Hopkins Medicine. (n.d.). Stroke. https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/stroke

Mayo Clinic Staff. (2021, February 9). Stroke. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/stroke/symptoms-causes/syc-20350113

National Health Service. (2019, August 15). Stroke. https://www.nhs.uk/conditions/stroke/

U.S. National Library of Medicine. (2021, May 20). Stroke. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/stroke.html.