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Afecciones comunes

Obesidad

La obesidad es una enfermedad prevenible que se caracteriza por un exceso de grasa corporal. La obesidad es diferente del sobrepeso, que se asocia a un peso excesivo. La obesidad se suele diagnosticar cuando el IMC, o índice de masa corporal, de un individuo es igual o superior a 30, mientras que el sobrepeso se suele diagnosticar cuando el IMC es igual o superior a 25 en los adultos. La obesidad y el sobrepeso pueden afectar tanto a niños como a adultos. La obesidad aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas, hipertensión arterial, diabetes, accidentes cerebrovasculares, colesterol alto, síndrome metabólico, trastornos del sueño y ciertos tipos de cáncer. La obesidad también puede disminuir la calidad de vida y puede causar ciertos problemas como depresión, aislamiento social, vergüenza, culpa, etc. El sobrepeso y la obesidad se asocian a más muertes en el mundo que el bajo peso.

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Causa

La obesidad está causada por una serie de factores ambientales, genéticos y dietéticos. Los factores genéticos, hormonales, metabólicos y de comportamiento influyen en el peso corporal de un individuo. Sin embargo, la obesidad suele producirse cuando un individuo ingiere más calorías de las que utiliza. Este exceso de calorías se almacena en forma de grasa. Entre los factores de riesgo de la obesidad se encuentran la falta de actividad física, la mala alimentación (seguir una dieta con exceso de calorías, grasas saturadas y trans, y azúcares), los altos niveles de estrés, la falta de sueño, el bajo nivel socioeconómico, ciertas exposiciones a sustancias químicas, los antecedentes familiares de obesidad, el embarazo y los intentos recientes de dejar de fumar.

Síntomas

Los principales síntomas de la obesidad son el aumento del índice de masa corporal, el aumento del perímetro de la cintura y el aumento de la grasa corporal.

Tratamiento

La obesidad suele ser tratada por profesionales de la salud que recomiendan la pérdida de peso y una dieta adecuada. El objetivo del tratamiento de la obesidad es ayudar a las personas a alcanzar y mantener un peso saludable. El objetivo inicial suele ser reducir el peso total en un 5-10 por ciento, pero cuanto más peso se pierda, mejor. La pérdida de peso implica reducir las calorías y comer alimentos más saludables, a la vez que se hace ejercicio con regularidad. Una dieta constante a lo largo del tiempo es la mejor manera de perder peso y mantener un peso saludable. Las dietas de moda y las soluciones rápidas no suelen funcionar como soluciones permanentes.  La recomendación de ejercicio semanal es de al menos 150 minutos por semana, pero cuanto más se ejercite una persona, más posibilidades tendrá de perder peso. Los niños deberían hacer al menos 60 minutos de ejercicio al día. Intentar dar al menos 10.000 pasos al día es un objetivo saludable para perder y mantener el peso. Para tratar la obesidad y perder peso, un profesional de la salud puede recetar ciertos medicamentos, y también se puede recurrir a la terapia conductual, como el asesoramiento y los grupos de apoyo. En casos extremos, pueden realizarse procedimientos como el bypass gástrico, la manga gástrica, la gastrectomía, etc.

Prevención

Para ayudar a prevenir la obesidad, es importante hacer ejercicio con regularidad, mantener una dieta y unos patrones de alimentación saludables, controlar el peso con regularidad, dormir bien y acudir al médico con regularidad.

Fuentes

Centers for Disease Control and Prevention. (2021, March 23). Overweight & obesity. https://www.cdc.gov/obesity/index.html

Mayo Clinic Staff. (2020, November 18). Obesity. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/obesity/symptoms-causes/syc-20375742

National Heart Lung and Blood Institute. (n.d.). Overweight and obesity. National Institutes of Health. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/overweight-and-obesity

U.S. National Library of Medicine. (2021, August 10). Obesity. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/obesity.html

World Health Organization. (2021, June 9). Obesity and Overweight. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/obesity-and-overweight.