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Afecciones comunes

Neumonía

La neumonía se caracteriza por la infección de los pulmones con la consiguiente acumulación de líquido y pus en los alvéolos, o sacos dentro de los pulmones. Cuando los alvéolos se llenan de líquido o pus, pueden provocar una tos productiva o dificultar la respiración. Los síntomas de la neumonía van de leves a graves, y algunos tipos de neumonía, como la bacteriana y la vírica, pueden ser contagiosos.

Causa

La neumonía está causada por infecciones bacterianas, víricas y fúngicas. Las personas son especialmente susceptibles de padecer neumonía si han tenido una infección reciente, como un resfriado o una gripe. En una persona con neumonía, el sistema inmunitario provoca la inflamación de los alvéolos, lo que a su vez provoca la acumulación de líquido y pus en los pulmones. Entre los factores de riesgo de la neumonía se encuentran el tabaquismo o la exposición al humo del tabaco, el consumo de alcohol, un sistema inmunitario debilitado, enfermedades cardíacas o pulmonares como la EAC o la EPOC, la hospitalización, la exposición a sustancias químicas tóxicas, el embarazo y/o ciertas afecciones neurológicas que provocan dificultades para toser y tragar. Las personas de 65 años o mayores y las de 2 años o menores también corren un mayor riesgo de padecer neumonía.

Síntomas

Los síntomas de la neumonía incluyen:

  • Dolor en el pecho al respirar o toser

  • Tos productiva

  • Confusión

  • Fiebre y escalofríos

  • Sudores

  • Debilidad y fatiga

  • Temperatura corporal baja

  • Dificultad para respirar

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

  • Pérdida de apetito

  • Respiración rápida y superficial

  • Niveles bajos de oxígeno (medidos con un oxímetro de pulso)

  • Color azulado de los labios y las uñas

  • Pulso rápido

  • Dolor de cabeza

  • Dolores corporales

Tratamiento

El tratamiento de la neumonía depende del tipo específico de neumonía. En el caso de la neumonía bacteriana, se suelen recetar antibióticos, y en el caso de la neumonía vírica, se pueden recetar medicamentos antivirales. Asimismo, la neumonía fúngica suele tratarse con medicamentos antimicóticos con receta. El médico también puede recomendar el tratamiento de los síntomas con medicamentos sin receta, como Tylenol e Ibuprofeno. Consulte siempre a su médico antes de tomar cualquier medicamento sin receta para la tos con neumonía. En los casos graves, puede ser necesaria la hospitalización para que los médicos puedan proporcionar oxigenoterapia y administrar líquidos por vía intravenosa.

Prevención

La mejor manera de prevenir la neumonía es vacunarse contra la neumonía neumocócica si es menor de 5 años, mayor de 65 o tiene un mayor riesgo de padecerla. Para prevenir la neumonía también es importante estar al día con el resto de las vacunas, como la vacuna anual contra la gripe o la vacunación de los niños contra la Hib (Haemophilus Influenzae tipo b). También es importante practicar una buena higiene, especialmente lavarse las manos con frecuencia, evitar tocarse la cara y utilizar desinfectante de manos cuando esté disponible. Para prevenir la neumonía, siempre es una buena idea dejar de fumar y mantener un sistema inmunitario sano durmiendo mucho, haciendo ejercicio con regularidad y llevando una dieta saludable.

Fuentes

American Lung Association. (2020, October 23). Learn About Pneumonia. American Lung Association. https://www.lung.org/lung-health-diseases/lung-disease-lookup/pneumonia/learn-about-pneumonia

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U.S. National Library of Medicine. (2021, January 4). Pneumonia. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/pneumonia.html

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World Health Organization. (2019, August 2). Pneumonia. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/pneumonia.