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Afecciones comunes

Insuficiencia cardíaca congestiva (ICC)

La insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) es un trastorno crónico y progresivo que se produce cuando el corazón no bombea la suficiente sangre que debería al resto del cuerpo. Esto provoca una falta de oxígeno y nutrientes en los órganos y extremidades. La ICC puede estar causada por afecciones crónicas como la hipertensión arterial, la diabetes y/o la enfermedad arterial coronaria, y suele conllevar la hinchazón de las piernas o los pies. La ICC suele empeorar progresivamente con el tiempo. Durante la ICC, el corazón se agranda, construye más músculo cardíaco y bombea más rápido para adaptarse a la falta de potencia de cada bomba. La ICC puede afectar a uno o ambos lados del corazón y puede darse en adultos y niños. En algunos casos, la ICC puede provocar insuficiencia renal. Si sospecha que tiene ICC o experimenta síntomas de ICC, busque atención médica inmediatamente.

Causa

La insuficiencia cardíaca congestiva está causada por la rigidez de los ventrículos dentro del corazón, o las cámaras del corazón que bombean la sangre. En ocasiones, la ICC puede deberse a la incapacidad de llenar completamente el corazón de sangre antes de bombearla. Los factores de riesgo de la ICC son la enfermedad de las arterias coronarias, la hipertensión arterial, las válvulas cardíacas defectuosas, el daño cardíaco (miocardiopatía), la inflamación del corazón (miocarditis), los defectos cardíacos genéticos/congénitos, las arritmias, las enfermedades crónicas (diabetes, VIH, enfermedad tiroidea, acumulación de hierro o proteínas), ataques cardíacos, ciertos medicamentos (antiinflamatorios no esteroideos, algunos medicamentos para la hipertensión, algunos medicamentos para la diabetes, algunos medicamentos para el cáncer), apnea del sueño, consumo de tabaco y alcohol, ciertos virus y obesidad.

Síntomas

Los síntomas de la ICC incluyen:

  • Dificultad para respirar

  • Hinchazón de piernas, tobillos o pies

  • Debilidad/Fatiga

  • Rápido aumento de peso

  • Aumento de la frecuencia cardíaca

  • Hinchazón/malestar abdominal

  • Náuseas y falta de apetito

  • Frecuencia urinaria

  • Tos con flema blanca o sanguinolenta

  • Dolor en el pecho

  • Dificultad para tumbarse debido a la falta de aire

  • Mareos/confusión

Tratamiento

Para tratar la insuficiencia cardíaca congestiva, los profesionales médicos suelen recetar medicamentos como inhibidores de la ECA, inhibidores de la angiotensina II, betabloqueantes, antagonistas de la aldosterona, inótropos, digoxinas e inhibidores de la neprilisina de los receptores de la angiotensina. Estos medicamentos suelen ayudar a que la sangre fluya más fácilmente por los vasos sanguíneos y/o a que el corazón bombee con mayor eficacia. También pueden realizarse procedimientos, como un injerto de derivación de la arteria coronaria, una intervención coronaria percutánea, la reparación/sustitución de una válvula cardíaca, la inserción de un marcapasos, la inserción de un dispositivo de asistencia ventricular, un trasplante de corazón o la implantación de un desfibrilador cardíaco. Además, los médicos pueden recomendar cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, perder o mantener el peso, limitar la ingesta de líquidos, evitar la cafeína y el alcohol, controlar el estrés, seguir una dieta saludable para el corazón, hacer ejercicio diario, descansar adecuadamente, evitar el sodio y tratar las enfermedades subyacentes.

Prevención

Para prevenir mejor la insuficiencia cardíaca congestiva, hay que evitar fumar, evitar el consumo de alcohol, controlar todas las enfermedades crónicas (hipertensión, diabetes, etc.) y tomar todos los medicamentos recetados, acudir al médico con regularidad y seguir todos los planes de tratamiento, mantener un peso saludable, hacer ejercicio y actividad física a diario, reducir el estrés, evitar las drogas ilegales y seguir una dieta saludable para el corazón (véase la dieta saludable para el corazón en la página de nutrición).

Fuentes

American Heart Association. (2017, May 31). Heart failure. https://www.heart.org/en/health-topics/heart-failure 

Blumenthal, R. S., & Jones, S. R. (n.d.). Congestive heart failure: Prevention, treatment and research. John Hopkins Medicine. https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/congestive-heart-failure-prevention-treatment-and-research 

Mayo Clinic Staff. (2020, May 29). Heart failure. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/heart-failure/symptoms-causes/syc-20373142 

National Heart, Lung, and Blood Institute. (n.d.). Heart failure. National Institutes of Health. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/heart-failure