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Afecciones comunes

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

La EPOC, que significa enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es un trastorno crónico progresivo que provoca falta de aire al obstruir el flujo de aire hacia y desde los pulmones. La EPOC incluye grupos de enfermedades pulmonares como el enfisema y la bronquitis crónica. La EPOC suele empeorar a lo largo del tiempo y es tratable y prevenible. Sin embargo, actualmente no hay cura para la EPOC. 

Causa

La EPOC se produce cuando los sacos que contienen el aire en los pulmones (alvéolos) se vuelven inelásticos, las paredes entre los alvéolos se destruyen, las paredes entre los alvéolos se engrosan y se inflaman, o con una producción excesiva de moco. La causa más común de la EPOC es fumar cigarrillos. Los factores de riesgo incluyen la exposición a contaminantes como el polvo, los productos químicos o la exposición al humo del tabaco, la exposición a los humos procedentes de la combustión de carburantes, y/o el asma u otras enfermedades respiratorias de la infancia.

Symptoms

Las personas con EPOC pueden sufrir "exacerbaciones" en las que sus síntomas son más intensos durante un periodo de tiempo. Los síntomas de la EPOC incluyen:

  • Dificultad para respirar (especialmente con un esfuerzo)

  • Opresión en el pecho

  • Fatiga

  • Sibilancias

  • Tos crónica

  • Enfermedades respiratorias frecuentes

  • Hinchazón de las extremidades inferiores

  • Producción de mucosidad

  • Coloración azulada de los labios o del lecho de las uñas

Tratamiento

La EPOC puede tratarse dejando de fumar y evitando los contaminantes, junto con la medicación prescrita por un médico o profesional sanitario, como broncodilatadores, inhaladores combinados, esteroides y/o antibióticos. Es posible que se requiera oxígeno suplementario o cirugía, como la reducción del volumen pulmonar, el trasplante de pulmón y la bullectomía. También pueden ser útiles los cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio y seguir una dieta sana, junto con la rehabilitación pulmonar y el tratamiento de las exacerbaciones.

Prevención

La mejor manera de prevenir la EPOC es evitar o dejar de fumar, ya que el tabaquismo es la principal causa de la EPOC. La EPOC también puede prevenirse evitando la exposición a contaminantes, vacunándose regularmente, haciendo ejercicio con regularidad y llevando una dieta saludable.

Fuentes

American Lung Association. (2021, March 5). Chronic obstructive pulmonary disease (COPD). https://www.lung.org/lung-health-diseases/lung-disease-lookup/copd 

Cleveland Clinic. (2020, May 18). Chronic obstructive pulmonary disease (COPD). https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/8709-chronic-obstructive-pulmonary-disease-copd 

Mayo Clinic Staff. (2020, April 15). COPD. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/copd/symptoms-causes/syc-20353679 

National Heart, Lung, and Blood Institute. (n.d.). COPD. National Institutes of Health. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/copd 

U.S. National Library of Medicine. (2021, January 27). COPD. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/copd.html