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Afecciones comunes

Ataque al corazón

Un ataque al corazón, o infarto de miocardio, se caracteriza por una disminución del oxígeno y del flujo sanguíneo al corazón. A veces se acumula placa en las arterias coronarias que suministran sangre al corazón en un proceso denominado aterosclerosis. Cuando esta placa se rompe, puede formarse un coágulo de sangre y bloquear el flujo sanguíneo al corazón de forma parcial o totalmente. Cuanto más tiempo pasa durante un infarto, más daño se produce en el músculo cardíaco. A los 30 minutos de un bloqueo, pueden producirse daños cardíacos irreversibles. Un infarto también puede causar arritmias potencialmente mortales, insuficiencia cardíaca y paro cardíaco.

Causa

Los infartos de miocardio suelen estar causados por la aterosclerosis y la enfermedad arterial coronaria, es decir, la acumulación de placa en el interior de las arterias coronarias que suministran el flujo sanguíneo al corazón. A veces, esta placa puede romperse, lo que provoca la formación de un coágulo de sangre y el consiguiente bloqueo del flujo sanguíneo a la región inferior del corazón. En algunos casos, los infartos de miocardio pueden ser causados por espasmos de las arterias coronarias. Entre los factores de riesgo se encuentran la edad, la raza, la falta de ejercicio, la hipertensión, la hiperlipidemia, la diabetes, la obesidad, el consumo de tabaco, el consumo de drogas, el consumo excesivo de alcohol, el síndrome metabólico, el estrés, los antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o infarto de miocardio, los antecedentes de preeclampsia, el sexo (varones o mujeres posmenopáusicas), una dieta inadecuada, determinadas infecciones o ciertas afecciones autoinmunes.

Síntomas

  • Dolor, presión u opresión en el pecho (especialmente en el lado izquierdo)

  • Dolor de brazos y hombros

  • Irradiación del dolor a la mandíbula, brazos, hombros, cuello, abdomen o espalda

  • Náuseas/vómitos

  • Dificultad para respirar

  • Sudores fríos

  • Debilidad/fatiga repentina

  • Vértigo / mareo

  • Pulso rápido

Tratamiento

Los infartos suelen tratarse con medicamentos como la aspirina o la nitroglicerina junto con anticoagulantes, trombolíticos, analgésicos y/u otros medicamentos. Desde el punto de vista quirúrgico, un paciente con infarto de miocardio puede someterse a una intervención coronaria percutánea, en la que el médico introduce un pequeño catéter a través de una vena de la muñeca o la ingle e intenta romper el coágulo que bloquea una arteria coronaria. Los médicos también pueden colocar un stent cardíaco durante la intervención coronaria percutánea para mejorar el flujo sanguíneo a largo plazo. En algunos casos, puede ser necesario un injerto de derivación de la arteria coronaria, que implica una cirugía más invasiva. La rehabilitación cardíaca suele ser también una parte importante del tratamiento.

Prevención

La mejor manera de prevenir un infarto es mantener un peso saludable, seguir una dieta sana para el corazón, controlar el estrés, dormir lo suficiente, evitar el tabaco, controlar las enfermedades subyacentes como la hipertensión, la diabetes y la hiperlipidemia, hacer ejercicio con regularidad, acudir al médico con regularidad y tomar todos los medicamentos prescritos por éste, como la aspirina diaria.

Fuentes

American Heart Association. (2016, July 31). What is a heart attack? https://www.heart.org/en/health-topics/heart-attack/about-heart-attacks

Centers for Disease Control and Prevention. (2021, January 11). Heart attack symptoms, risk, and recovery. https://www.cdc.gov/heartdisease/heart_attack.htm

Harvard Health Publishing. (2019, February). Heart attack (myocardial infarction). https://www.health.harvard.edu/a_to_z/heart-attack-myocardial-infarction-a-to-z

John Hopkins Medicine. (n.d.). Heart attack. https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/heart-attack

Mayo Clinic Staff. (2020, June 16). Heart attack. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/heart-attack/symptoms-causes/syc-20373106

National Heart, Lung, and Blood Institute. (n.d.). Heart attack. National Institutes of Health. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/heart-attack

U.S. National Library of Medicine. (2015, March 25). How to prevent heart disease. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/howtopreventheartdisease.html.